Quelle est la langue la plus parlée en Europe ?

Si vous posez cette question à un Européen, il vous répondra très probablement que c’est l’anglais. Cela s’explique notamment par le fait que de nombreuses entreprises privées et institutions internationales mandatent l’anglais pour leurs communications internes et externes. En effet, le Royaume-Uni et les États-Unis ont longtemps occupé une position dominante sur le continent européen et ont imposé leur langue dans ce cadre.

Cependant, si l’on regarde plus en détail les réalités linguistiques en Europe, on constate qu’il existe une grande diversité des langues parlées selon les pays. Alors quelle est la langue la plus parlée en Europe ? Est-ce bien l’anglais ou y a-t-il une autre langue qui domine ? Voici plusieurs statistiques pour vous permettre de mieux comprendre la situation actuelle.

La situation linguistique en Europe

En raison des caractéristiques historiques, religieuses, culturelles et politiques variées de chaque pays, la plupart des États européens ont adopté au moins une langue officielle. Dans certains cas, comme en Belgique et en Suisse, des pays comptent plusieurs langues officielles qui sont toutes reconnues et utilisées dans la vie publique et la communication entre les citoyens.

Selon les chiffres du Système Eurobaromètre de 2018, il existe trois langues principales qui se partagent les principaux marchés linguistiques européens : le russe, l’allemand et l’anglais. Les données indiquent que, parmi les adultes de l’UE ayant déclaré avoir des connaissances en langues étrangères, près de 39% parlaient anglais, 22 % allemand et 15 % russe.

  • Anglais – La langue la plus parlée en Europe est l’anglais. L’anglais est parlé par plus de 350 millions de personnes à travers le continent européen. Bien qu’aucun pays ne reconnaisse l’anglais officiellement, c’est une langue commune à de nombreux pays membres de l’Union européenne.
  • Allemand – Le deuxième type de langue parlée le plus fréquemment est l’allemand. Il est parlé par 95 millions de personnes environ. L’allemand est la langue maternelle de plus de 16% des personnes vivant dans l’UE qui le considère comme sa langue principale, ce qui en fait la seconde langue la plus parlée en Europe.
  • Russe – Le russe est la troisième langue la plus parlée en Europe. Il est parlé par 85 millions de personnes dans les pays de l’ex-bloc soviétique. La majorité des locuteurs natifs habitent en Russie, mais le russe est également parlé dans douze autres pays européens.

Il est important de noter que l’espagnol figure en quatrième place des langues les plus parlées en Europe. Avec plus de 43 millions de locuteurs, il est principalement parlé en Espagne, au Portugal et en Amérique latine. Plusieurs autres langues telles que le français, l’italien et le polonais occupent aussi une place importante dans la liste des langues européennes.

L’influence des migrations sur la diffusion des langues

Les migrations internationales jouent un rôle très important dans la diffusion et la popularité des langues. Aujourd’hui, plus de 30 millions de personnes vivent en Europe sans être originaires d’un pays européen et leur présence a contribué à l’augmentation de la diversité linguistique. Selon un rapport de 2017 de la Commission européenne, dans certaines parties de l’Europe le nombre de langues parlées par les jeunes augmente sensiblement en raison des mouvements migratoires.

Par exemple, la langue arabe est de plus en plus parlée dans les villes européennes. Les migrants provenant du Moyen-Orient, d’Afrique du Nord et des Balkans apportent également leurs propres dialectes et contribuent à créer de nouvelles formes de langage. De même, le russe est la première langue parlée par certaines minorités en Estonie et en Lettonie.

Vers une « eurolangue » ?

Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, de nombreux efforts ont été déployés pour promouvoir la compréhension entre les peuples européens. Afin de renforcer encore davantage la cohésion entre les différents pays, certains chercheurs ont proposé la création d’une « eurolangue », c’est-à-dire une langue commune à tous les Européens.

Bien que l’idée d’une langue européenne unique puisse sembler impossible à mettre en œuvre, elle n’est pas sans mérite. Une telle langue pourrait faciliter la communication entre les peuples européens et faire progresser l’intégration économique et politique de l’UE. Malgré tout, l’adoption d’une eurolangue serait très complexe et ne serait pas acceptée par tous les États membres.

Pour répondre à la question initiale, la langue la plus parlée en Europe est l’anglais, suivi de l’allemand et du russe. Ces langues occupent une place importante sur le marché du travail et sont souvent requises par les entreprises qui opèrent à l’international. Dans l’ensemble, la diversité des langues parlées en Europe est riche et en constante évolution, grâce aux mouvements migratoires et aux progrès technologiques.

Malgré tout, il est possible que le futur de l’Europe se dirige vers une « eurolangue », même si cela reste à voir. Quoi qu’il en soit, l’européanisation et l’intégration des pays européens continueront certainement à influencer la situation linguistique actuelle en Europe et à encourager la diffusion de nouvelles langues.

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